重大突破!人類史上「第一張黑洞照片」誕生 台灣扮演「成功重要關鍵」:觀測實力國際知名

中央研究院和美國華盛頓、智利聖地牙哥、比利時布魯塞爾、日本東京、中國上海等五座城市,同步召開「事件視界望遠鏡首次成果發表記者會」,透過直播向全球觀眾展示「人類史上第一張黑洞照片」,被認為是天文界重大突破! 

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約200名來自世界各地的頂尖研究者,共同參與「視界事件望遠鏡」(EHT)跨國合作計畫,藉由全球電波望遠鏡來觀測黑洞的事件視界,觀測星系中的超大質量黑洞,中研院主導的北極圈天文觀測站「格陵蘭望遠鏡」,在去年4月加入這項計畫的觀測。 

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根據中研院「研之有物」網站顯示,中研院天文所研究員陳明堂、中研院天文所研究員陳明堂表示,格陵蘭望遠鏡主要觀測目標,為 M87 星系中央的超大質量黑洞,事實上黑洞本身是看不見的,但我們能夠看到它的陰影,而陰影周遭的亮光則是來自黑洞周圍的吸積盤。 

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不過從地球看過去,黑洞實在太小,所有光學望遠鏡都無法達到,只能仰賴特長基線干涉儀,以現在的技術,目前有機會看到的黑洞僅有「銀河中央」與「M87」兩處,由於銀河中央黑洞位在南方,格陵蘭望遠鏡則位在北方,因此觀測還是以 M87為主。 

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想要看到這麼小的黑洞並不容易,中研院透露,全球不同地區的天文望遠鏡必須同步,觀測站也有非常準的原子鐘用GPS來校正時間,而這次公布的影像是在2017年4月所觀測,經過反覆確認及分析,耗費一年多時間才得以完成。 

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而在此次觀測中,台灣扮演著極為重要的角色,全球共有8個觀測站參與「視界事件望遠鏡」計畫,而台灣建造及負責運轉的望遠鏡就佔有3個,包括中研院參與的夏威夷「次毫米波陣列望遠鏡」、詹姆士克拉克麥克斯威爾望遠鏡、阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列,且中研院還負責處理資料成像和黑洞模型電腦模擬,對此中研院顧問荊溪暠也認為:「台灣的天文觀測實力是國際知名的!」

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此外,天文所副研究員浅田圭一也補充說,影像中的黑洞,直徑約180億公里,外部呈現出新月狀亮環,大小為42個微角秒,與電腦模擬的黑洞影像符合,7天觀測期間全都得到一致影像,4個團隊利用3種不同方式計算也是如此。 


沒想到有生之年居然可以看到首張黑洞照!覺得這真的好神奇阿~謝謝這群團隊的付出,讓我們能夠見證奇蹟!



來源:Ettoday、setn、udn、研之有物

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